Knut Bendik Humlevik: ”New Works on paljon enemmän kuin vain kokoelma designesineitä”

Tanskalainen designbrändi New Works pyrkii uudistamaan skandinaavisia muotoiluperinteitä. Design Stories haastatteli New Worksin luovaa johtajaa ja perustajajäsentä Knut Bendik Humlevikia, joka tahtoo vaalia luovia kokeiluja ja tuoda rauhallisia hetkiä hektiseen maailmaan.

New Works Missing tuoli käsinojilla, pähkinä - musta
New Worksin tuotteissa, esimerkiksi Florence-ruokapöydässä ja Missing-tuolissa, kohtaavat visuaalisen veistokselliset muodot sekä seesteinen tunnelma.

NEW WORKS on tanskalainen designvalmistaja, joka kunnioittaa materiaalin ehdoilla tapahtuvaa suunnittelua, veistoksellisia muotoja ja käsityöläisyyttä. Knut Bendik Humlevikin ja Nikolaj Meierin vuonna 2015 perustaman New Worksin kuratoidut kokoelmat määrittelevät uudelleen skandinaavista designia, muotoja, materiaaleja ja käytäntöjä. 

New Worksin luovana johtajana Knut tahtoo varmistaa, että luoville kokeiluille on riittävästi tilaa – hänen mukaansa New Works tarkoittaakin paikkaa uusille töille ja taiteelliselle otteelle. Omien tuotteiden suunnittelun lisäksi brändi tekee yhteistyötä tunnettujen kansainvälisten muotoilijoiden ja taiteilijoiden kuten Lars Tornøen, Maija Puoskarin, Cristian Mohadedin, Signe Hytten, Hunting & Narudandin sekä Anderssen & Vollin kanssa.

Design Stories sai ilon jutella Knutin kanssa brändin hittituotteista ja identiteetistä.

Knut Bendik Humlevik New Works
Ennen New Worksin perustamista Knut Bendik Humlevik työskenteli tanskalaisbrändi Haylle.

Hei Knut! Voisitko kertoa vähän omasta taustastasi ja siitä, miten päädyit työskentelemään muotoilun parissa?
”Muutin 20-vuotiaana Norjasta Kööpenhaminaan opiskelemaan arkkitehtuuria Tanskan kuninkaallisessa taideakatemiassa. Opintojeni aikana huomasin, että sisustuksien suunnitteleminen kiinnosti itseäni jopa enemmän kuin rakennusten suunnittelu. Työskennellessäni Hayllä opin rakastamaan huonekaluja ja valaisimia ja ymmärsin, että oma tieni on juurikin muotoilu. 

Hiljalleen aloin unelmoida omasta muotoiluyrityksestä. Vuonna 2014 tapasin Nikolajn, jonka kanssa jaoimme samanlaisen vision. Käytimme kokonaisen vuoden New Worksin ensimmäisen kokoelman suunnitteluun ennen kuin lanseerasimme sen Tukholman huonekalumessuilla vuonna 2015. Olen kuitenkin iloinen siitä, että kävin lopulta loppuun arkkitehtiopintoni, sillä arkkitehtitaustani antaa erottuvan lähestymistavan ja ymmärryksen muotoilua kohtaan.”

Miten määrittelisit New Worksin ytimen ja perusolemuksen?
”New Works on paljon enemmän kuin vain kokoelma designesineitä. Se edustaa kokonaista esteettistä universumia, joka tarjoaa hengähdystauon tässä hektisessä maailmassamme. Mallistomme jokainen esine kuuluu yhtenäiseen, omia arvojamme heijastelevaan lifestyle-konseptiin. Tuotteissamme yhdistyvät visuaalisen veistokselliset muodot sekä seesteinen tunnelma. Kunnioitamme materiaalilähtöisessä suunnittelussa eri materiaalien ainutlaatuisia ominaispiirteitä ja annamme niiden määrittää lopullisen tuotteen värin ja olemuksen. Mielestämme hyvä muotoilu ei tarkoita ainoastaan ulkomuotoa vaan myös sitä, miltä esinettä tuntuu koskettaa ja pidellä.”

New Works Florence sohvapöytä
Florence-sohvapöydän kansi on eläväpintaista marmoria ja kulmikas jalkarakenne terästä. Lantern-pöytävalaisin on Anderssen & Vollin suunnittelema.
New Works Florence sohvapöytä
Materiaalilähtöinen suunnittelu tarkoittaa New Worksille sitä, että eri materiaalien ominaispiirteet määrittävät lopullisen tuotteen olemuksen. Knut suunnitteli Florence-pöytäkokoelman yhdessä Josefine Hedemannin kanssa.
New Works Pleat kaadin
Pleat-kaatimen suunnitelleen Omayra Maymón ajatuksena oli, että materiaalia ei pakoteta tiettyyn muotoon, vaan se saa taivutettaessa käyttäytyä sille luonnollisella tavalla.

Miten määrittelisit New Worksin suhteen tanskalaiseen muotoiluperinteeseen?
”Tanskalaisena designbrändinä tulemme väistämättäkin kunnioittaneeksi skandinaavisen muotoilun perintöä, mutta alusta asti on ollut silti selvää, ettemme edusta New Nordic -tyyliä. Itselleni on tärkeää, että New Works ei ole skandinaavisen muotoiluteollisuuden suora jälkeläinen, vaan että se voisi ennemminkin tuoda siihen hiomattomampaa ja rosoisempaa henkeä.

Luovana johtajana ja muotoilijana inspiroidun sekä käsityöläisyydestä ja taiteesta että muotoilusta ja arkkitehtuurista, jotka usein tulevat Skandinaviaa etelämpää, etenkin Belgiasta. Belgialaiset kuten Vincent Van Duysen ja Axel Vervoordt osaavat todella hyödyntää materiaaleja ja luoda selkeitä sisustuksia, joissa yhdistyvät minimalismi sekä pehmeys ja käsinkosketeltavuus.”

”New Worksin mallisto perustuu minimalismiin, kosketeltavuuteen ja materiaalilähtöiseen muotoiluun, joten monet tuotteistamme tulevat luultavasti pysymään kokoelmassamme vuosikymmeniä.”

Entä mitä ajattelet trendien ja ajattoman muotoilun välisestä suhteesta?
”New Works on moderni designbrändi, joten en voi väittää, ettemme olisi lainkaan kiinnostuneita trendeistä. Tämän hetken perspektiivistä on vaikea ennustaa, mitä nykytuotteita tai -brändejä tullaan tulevaisuudessa pitämään ajattomina. New Worksilla on kuitenkin oma, vahva brändi-identiteetti, joka tekee meistä erottuvia. Yleisesti ottaen uskon siihen, että vahvoilla tarinoilla on keskeinen rooli ajattoman brändin luomisessa. Oma mallistomme perustuu minimalismiin, kosketeltavuuteen ja materiaalilähtöiseen muotoiluun, joten monet tuotteistamme tulevat luultavasti pysymään kokoelmassamme vuosikymmeniä.”

New Works Tense riippuvalaisin
Panter & Tourron suunnittelema, pilven lailla leijuva Tense-riippuvalaisin kuuluu Knutin omiin suosikkeihin.
New Works Kizu pöytävalaisin
Lars Tornøen suunnittelema Kizu-pöytävalaisin lienee New Worksin tunnetuin tuote. Marmorisen jalan päällä tasapainottelee kevyt akryylivarjostin.
 New Works Kizu pöytävalaisin, iso, musta marmori
”Itselleni on tärkeää, että New Works ei ole skandinaavisen muotoiluteollisuuden suora jälkeläinen, vaan että se voisi ennemminkin tuoda siihen hiomattomampaa ja rosoisempaa henkeä”, Knut sanoo.

Valaisimilla on tärkeä rooli New Worksin mallistossa, ja tunnetuin tuotteenne on todennäköisesti Kizu-pöytävalaisin. Mitä itse ajattelet valaistuksen roolista sisustuksessa?
”Valolla ja valaistuksella on valtava merkitys tilan tunnelman luomisessa. Itse valon lisäksi pidämme New Worksissä yhtä lailla tärkeänä myös sitä, miltä valaisin näyttää valon ollessa sammutettuna. Kokoelmamme valaisimet ovat veistoksellisine linjoineen enemmän kuin vain funktionaalisia esineitä – ne ovat kuin tilaan asetettuja koruja.

Esimerkiksi Lars Tornøen suunnittelema Kizu-pöytävalaisin on kuin veistos, joka leikittelee tasapainottelemalla samankaltaisia muotoja päällekkäin. Viimeisin julkaisumme, Panter & Tourronin Tense-riippuvalaisin yltää yli metrin mittaan ja muistuttaa pehmeästi leijailevaa pilveä. Runollisuutta henkivä Tense on yksi suosikeistani koko mallistossamme. Valaisin on täysin kierrätettävä ja mahtuu ohueen laatikkoon, joten se on helppo kuljettaa. Tyvek-eristemateriaalista valmistettu valaisin heijastelee kokeellista otettamme muotoilua kohtaan.”

Lopuksi vielä henkilökohtaisempi kysymys: miten tasapainotat työsi ja vapaa-aikasi?
”Rakastan urbaania kaupunkielämää, mutta olen valinnut elää maaseudulla meren ja metsien läheisyydessä. Syvällä sisimmässäni olen ulkoilmaihminen ja vietän suurimman osan vapaa-ajastani ulkosalla. Pandemian aikana olen viettänyt pitkiäkin aikoja Norjan vuorilla hiihdellen ja työskennellen mökistä käsin.

Kotona Tanskassa saan paljon iloa omasta puutarhastani. Elämäntavassani on kyse juurikin tasapainosta: puutarhatyöt ja luonto antavat kaivatun tauon kiireisestä maailmasta, mutta matka urbaanin elämän pariin kestää junalla vain 20 minuuttia. New Worksin toimisto sijaitsee lähellä Kööpenhaminan Marmorikirkkoa, pienten puotien ja kahviloiden ympäröimänä.”

Suosikkituotteita

New Works
Florence-sivupöytä
New Works
Tense-riippuvalaisin
New Works
Missing-tuoli
New Works
Kizu-pöytävalaisin
New Works
Lantern-riippuvalaisin
New Works
Pi-No-Pi-No-maljakko
New Works
Karl-Johan-pöytävalaisin
New Works
Material-seinävalaisin

Katso myös:

New Worksin tuotteet >
Knut Bendik Humlevikin suunnittelemat tuotteet >

Teksti: Selina Vienola Kuvat: Filippo Bamberghi ja New Works

Edellinen juttu
Seuraava juttu