COMPANY-muotoilustudion tutkimusmatkailijat Aamu Song ja Johan Olin

Aamu Song ja Johan Olin tutustuvat maailmanmatkoillaan paikallisiin käsityömestareihin ja ryhtyvät yhteistyöhön heidän kanssaan. Syntyy omintakeisia ja lämpimän humoristisia tuotteita, joissa on vaikutteita maailman eri kolkilta. Design Stories tapasi COMPANYn Lallukan taiteilijakodissa, jossa sijaitsee kaksikon valoa tulviva ateljee.

Aamu Song ja Johan Olin COMPANY
Aamu Song ja Johan Olin muodostavat COMPANY-muotoilustudion. Yaya-koira on osa tiimiä.

KATTO KOHOAA AVARASSA tilassa viiden metrin korkeuteen ja isosta pohjoisen puolen ikkunasta siivilöityy tilaan tasaista valoa. Aiemmin tämä Lallukan kuuluisan taiteilijakodin ateljee Helsingin Etu-Töölössä on ollut taidemaalareiden ja kuvanveistäjien työtilana, mutta nyt siellä tekee töitä muotoilijapariskunta Johan Olin ja Aamu Song.

Luomisprosessiin osallistuu myös jättisuurella työpöydällä – suosikkipaikallaan – pötköttelevä shiba inu -rotuinen koira Yaya. ”Yaya on meidän firman hyvinvointivastaava”, paljastaa Johan Olin.

Lallukan julkisivu
COMPANYn työhuone sijaitsee Helsingin Etu-Töölössä, Lallukan taiteilijakodissa lähellä Hesperianpuistoa.
Lallukan sininen rappukäytävä
Lallukan talo valmistui vuonna 1933 ja sen piirsi arkkitehti Gösta Juslén (1887–1939). Rakennuksessa tehtiin laaja peruskorjaus vuosina 2012–2016, jolloin muun muassa sisätiloja restauroitiin.

Yhtä tilan seinistä peittää katon rajaan saakka ulottuva varastohylly, johon on pinottu siisteihin riveihin pahvisia pakkausputkiloita. Kun lukee tarkemmin niiden etikettejä, selviää, että putkiloissa on Songin ja Olinin oman COMPANY-yrityksen tuotteita, joita eri alan käsityöläismestarit valmistavat verstailla eri puolilla maailmaa.

Putkiloiden uumenista paljastuu maatuskanukkeja, japanilaisia puisia kokesheja sekä meksikolaisia paperimassatöitä – ja vielä monenmoista muuta.

Companyn Aamu Song
Lallukan taloon Johan ja Aamu tutustuivat valmistellessaan Designmuseossa vuonna 2019 esillä ollutta näyttelyään. Pariskunta tarvitsi työtilan isojen taustamaalausten tekemiseen, ja vuokralle löytyi lyhyeksi ajaksi ateljee Lallukasta. He ihastuivat paikkaan ja jättivät avoimen hakemuksen. Se kannatti, ja tätä ateljeeta tarjottiin heille 2020.
Companyn ateljee Lallukassa
Ylähyllyillä on amerikkalaisen amish-yhteisön valmistamia olkihattuja. COMPANYn suunnittelemia tuotteita valmistavat käsityöläiset perinteisillä tekniikoilla monessa eri maassa.
Companyn työhuone Lallukassa
Ateljeessa tehdään töitä suuren pöydän ääressä, jonka puuseppä-muotoilija Mikko Merz suunnitteli jo aiempaan työtilaan. Siitä tehtiin niin iso ja tukeva, että sen päällä pystyy soittamaan kvartetti. Pöytä on myös toimistokoira Yayan suosikkipaikka.
Aamu Song maalaa
Ateljeessa on hyvä työskentelyvalo. Aamu Song tarttui siveltimeen, vieressä Companyn mallistoon kuuluva Dog Stool.

Tutkimusmatkoja ja kirjepostia

Tuotteiden suunnitteluun ja valmistamiseen pariskunta on kehittänyt omanlaisen työskentelytavan. Uusien tuotteiden suunnittelu käynnistyy ”tutkimusmatkalla” jossain maailmankolkassa. Määränpäässä Song ja Olin tutustuvat ensin ihmisiin ja maan kulttuuriin ja etsivät sitten paikallisia perinteisiä käsityötaitajia sekä vierailevat heidän verstaillaan.

Kun löytyy mielenkiintoinen tekijä, ehdottavat he käsityöläiselle yhteistyötä. Tämän jälkeen syntyvät ensimmäiset luonnokset – niitä piirrellään toisinaan heti paikan päällä tai illalla majapaikassa – ja käsityöläinen saattaa jo kokeilla esineen valmistamista. Usein muotoilijoilla ja käsityöläisillä ei ole edes yhteistä kieltä, mutta ideoita esitetään piirroksin tai käsillä elehtien.

”Yritykset puhuvat usein alihankkijoista, me kutsumme käsityöläisiämme ylihankkijoiksi”, sanoo Johan Olin.

”Ihastumme yleensä tuotteisiin, joilla on pitkä historia, vahva identiteetti ja ylpeät tekijät. Jos meistä tuntuu, että voimme tuoda niihin omalla suunnittelutyöllä jotain lisää, ehdotamme yhteistyötä. Mieluiten työskentelemme hieman jääräpäisten tyyppien kanssa, jotka eivät ihan heti lämpene meidän ideoillemme”, selittää Johan Olin.

Kuin ihmeen kaupalla kaksikko on saanut luotua laajan yhteistyöverkoston eri maanosissa työskentelevien käsityöläisten kanssa. Yhteydenpito ei tosin aina ole helppoa ja suoraviivaista, sillä monilla tekijöillä ei ole edes puhelinta, puhumattakaan sähköpostista. ”Me lähetämme vielä paljon kirjepostia”, kertoo Olin.

Artek Aalto laveri 710
Elegantteja portaita pitkin pääsee parvelle. Artekin 710-laverin patja on verhoiltu Johanna Gullichsenin Nereus-kankaalla.
Pystyyn ladottu puulattia ja lipasto, johon taiteen tekeminen on jättänyt merkkinsä, ovat Lallukan alkuperäisiä ratkaisuja. Portaiden alla olevalla laverilla otetaan päiväunia.

Vuosien varrella Olin ja Song ovat reissanneet eri puolilla maailmaa, kuten Koreassa, Meksikossa, Venäjällä, Yhdysvalloissa ja Japanissa. Viimeisimmän matkan he ennättivät tehdä juuri ennen koronarajoituksia Peruun ja Boliviaan. Sinne he suunnittelevat palaavansa, kun maailma aikanaan avautuu matkustamiselle. Tällä kertaa heitä kiehtoi paikallinen pienoismalliperinne.

”Ihmiset ostavat pienoismallin asiasta, josta he haaveilevat. Vierailimme kaupungissa, joka oli täynnä pienoismallikauppiaita”, kertoo Aamu Song selvästi innostuneena ja kaivaa esiin esimerkit: taidokkaat pienoismallit talosta, setelinipuista ja monenmoisista ruokaherkuista.

Vitra Petite Potence seinävalaisin, musta
Artekin pöytä on peräisin Johanin lapsuudenkodista. Jean Prouvén vuonna 1947 suunnittelema Petite Potence -seinävalaisin sopii ateljeen funkishenkeen.
Vitra Petite Potence seinävalaisin, musta
Johan ja Aamu asuivat jonkun aikaa Lallukassa, mutta he hankkivat myöhemmin pienen asunnon. ”Täällä ei ole väliseiniä, joten työt olivat joka aamu heti ensimmäisenä silmien edessä. Teemme ateljeessa töitä, ja usein myös valmistamme ruuan ja vietämme iltoja täällä. Kotona käymme lähinnä nukkumassa”, sanoo Aamu Song.
Artek Aalto tuoli 69, koivu
Ateljeen tulisija on alkuperäinen ja edelleen kovassa käytössä. Koivuinen 69-tuoli on Artekin.
Nikari Culture jakkara, leppä
Nikarin valmistama Culture-jakkara syntyi alun perin Helsingissä vuonna 2013 avattuun Kulttuurisaunaan. Se on COMPANYn kunnianosoitus Antti Nurmesniemen klassiselle saunajakkaralle.

Salaisuuksia Suomesta

Oman COMPANY-yrityksen lisäksi Song ja Olin suunnittelevat tuotteita myös muille yrityksille. Viime aikojen suosikkituotteeksi on noussut esimerkiksi Nikarille suunniteltu Culture-saunajakkara sekä Artekin vuonna 2019 lanseeraama Secrets of Finland -kokoelma, johon kuuluu hauskoja ihmishahmojen muotoisia maljakoita, kynttilänjalkoja ja säästölippaita.

Idea esinesarjaan lähti liikkeelle, kun kaksikkoa pyydettiin suunnittelemaan Artekille tuotteita, joilla juhlistettiin Suomen ja Japanin välistä satavuotista yhteyttä.

”Lähdimme miettimään, millaisia esineitä diplomaatit olisivat voineet viedä mukanaan Suomesta Japaniin. Otimme lähtökohdaksi vuodenkiertoon liittyvät suomalaiset rituaalit kuten Lucian päivän, virpomisen ja juhannuksen. Japanissa nimittäin arvostetaan paljon erilaisia rituaaleja”.

Artek Secrets of Finland -kokoelma
Secrets of Finland -kokoelman naivistiset, käsityönä valmistetut keramiikkaesineet kuvastavat suomalaisiin vuodenaikoihin liittyviä rituaaleja.
Artek Juhannustaika maljakko
Juhannustaika-maljakko on saanut innoituksensa vanhasta juhannusperinteestä, jonka mukaan se, joka juhannusyönä poimii tyynynsä alle seitsemän niittykukkaa, näkee unessa tulevan puolisonsa.

Työtilan korkeasta hyllystä paljastuu sarjan alkuperäiset savesta muovaillut hahmomallit. Ne ovat vielä kaukana lopullisista, yksinkertaisista ja sulavalinjaisista tuotteista.

”Tässäkin projektissa halusimme tehdä läheistä yhteistyötä valmistajan kanssa. Niinpä menimme karkeiden suunnitelmien kanssa tehtaalle Portugaliin, jossa esineet valmistetaan. Lopulliset muodot teki mallimestari Diogo. Kun hän veisti Vaivaisukko-säästölippaan mallia luonnosten pohjalta, tuli siitä ilmiselvästi hänen työkaverinsa Fernandin näköinen.”

Siitä Company-suunnittelijakaksikko ei ollut lainkaan pahoillaan. Oli kyseessä sitten oma tuote tai yhteistyöprojekti, niin lopputuloksessa saa aina olla vähän tekijöidensä näköä.

Inspiroidu tyylistä

Artek
Vaivaisukko-säästölipas
Nikari
Culture-jakkara
Vitra
Petite Potence -valaisin
Johanna Gullichsen
Nereus-tyyny
Artek
Lucius-kynttilänjalka
Artek
Tuoli 69
Lundia
Classic-avohylly
Artek
Pöytä 90A

Katso myös:

COMPANYn suunnittelemia tuotteita >

Teksti: Anna-Kaisa Huusko Kuvat: Niclas Mäkelä

Edellinen juttu
Seuraava juttu