Nikarin perustaja Kari Virtanen on vuoden 2022 Kaj Franck -muotoilupalkinnon voittaja

Hienopuuseppä Kari Virtanen on valittu Suomen tärkeimpiin muotoilupalkintoihin kuuluvan Kaj Franck -palkinnon saajaksi. Virtanen on suunnitellut koko joukon klassikkokalusteita vuonna 1967 perustamalleen Nikarille, jonka yhteistyökumppaneihin ovat vuosien varrella kuuluneet itse Kaj Franck ja Alvar Aalto.

Kari Virtanen
Kaj Franck -muotoilupalkinnolla palkittu hienopuuseppä Kari Virtanen perusti huonekaluyritys Nikarin vain 19 vuoden iässä.

DESIGN FORUM FINLANDIN myöntämä Kaj Franck -muotoilupalkinto kunnioittaa tänä vuonna suomalaista puumuotoilua. Palkinnon saajaksi valittu Kari Virtanen (s. 1948) on luotsannut 19-vuotiaana perustamaansa Nikaria aina pienestä pohjanmaalaisesta puusepänvirstaasta kansainvälisesti toimivaksi huonekaluyritykseksi.

Yhdeksi puusepänverstaan ensimmäisistä asiakkaista sattui itse Alvar Aalto. Vuosina 1967–1974 Virtanen teki töitä Aallon arkkitehtitoimistolle useammissa kohteissa Seinäjoella, ja Aalto myös suunnitteli Nikarille koivupuisen Alvar-tarjottimen, Nikarin malliston vanhimman tuotteen. 1970- ja 80-luvuilla Virtanen teki läheistä yhteistyötä myös muotoilijamestari Kaj Franckin kanssa.

Virtanen on tähdännyt Nikarin alkuajoista asti perinteisen puusepäntyön ja muotoilun yhdistämiseen: Virtasen Nikarille suunnittelemat tuotteet – esimerkiksi Biennale-jakkara ja Arkipelago-sarja – edustavat modernilla otteella toteutettua mutta samalla perinteisiin nojaavaa suomalaista puumuotoilua. Vuoden 2010 sukupolvenvaihdoksen myötä Nikari on toiminut aktiivisesti kansainvälisillä muotoilumarkkinoilla ja tehnyt yhteistyötä ulkomaisten huippumuotoilijoiden kanssa.

Nikari Storia jakkara
Kari Virtasen Nikarille suunnitteleman Storia-jakkaran inspiraationa toimi hänen itsensä 1960-luvulla valmistama istuin.
Nikari Arkipelago penkki, 230 x 45 cm, tammi
Nikarin Arkipelago-sarjan vankkojen ulkokalusteiden innoittajana on toiminut saaristo.
Nikari Periferia saunajakkara, musta
Kari Virtasen suunnittelema Periferia-jakkara on veistetty tervalepästä.

Kaj Franck -muotoilupalkinnon jury on halunnut nostaa esiin sekä Virtasen pitkäjänteistä elämäntyötä että arvopohjaa hänen työnsä taustalla. Palkintojuryn mukaan Virtanen ja Nikari ovat toimineet aikaansa edellä kestävän muotoilun ja liiketoiminnan alueilla.

Palkintojuryn mukaan Virtanen ja Nikari ovat toimineet aikaansa edellä kestävän muotoilun ja liiketoiminnan alueilla.

”Nikari on kyennyt säilyttämään omintakeisuutensa ja ydinarvonsa, ja sen esinemaailma on yhtä ajankohtainen tänään kuin aikaisemminkin”, palkintojury toteaa.

Kari Virtanen
Kari Virtanen on koko uransa ajan tähdännyt perinteisen puusepäntyön ja muotoilun yhdistämiseen.
Nikari Seminar tuoli, tammi
Kari Virtasen vuonna 1992 suunnittelemien Seminar-tuolien ilmeeseen on haettu innoitusta perinteisistä pohjanmaalaisista puutuoleista. Pöytä on pystytetty Arkitekture-pukkijalkojen varaan.
Nikari Biennale jakkara
Puun luonnollisten ominaisuuksien hallitsema, jykevä Biennale-jakkara on yksi Virtasen tunnetuimmista töistä.
 Nikari Arkitecture kaappi, 155 x 80 x 40 cm, tammi
Kuten muutkin Nikarin tuotteet, tammipuinen Seminar-penkki ja Arkitecture-kaappi on valmistettu Suomessa. Vuonna 1993 Nikarin verstas muutti Pohjanmaalta Fiskarsin ruukkiin, jossa se toimii edelleen.

Vuonna 1992 lanseerattu Kaj Franck -muotoilupalkinto kunnioittaa muotoilija Kaj Franckin (1911–1989) työn henkeä ja periaatteita korkeatasoisesta, demokraattisesta ja funktionaalisesta suunnittelusta, jolla ratkaistaan käytännön haasteita ja luodaan uusia mahdollisuuksia muotoiluosaamista käyttäville yrityksille. Erityinen ansio on, jos palkinnon saaja samalla tuo arkeen kauneutta, iloa ja parempaa elämänlaatua. Palkinto on suuruudeltaan 10 000 euroa, ja sen rahoittaja on Suomen Messusäätiö.

Vuoden palkintojuryyn kuuluivat puheenjohtajana Design Forum Finlandin hallituksen jäsen Annika Jyllilä-Vertigans / Vieser Oy, hankejohtaja Kaarina Gould / ADmuseo, Head of Brands and Spaces Aleksi Kuokka / Aivan, professori Yrjö Sotamaa ja sisustusarkkitehti Vertti Kivi / dSign Vertti Kivi.

Design Forum Finland Awards -näyttelykokonaisuuteen kuuluva Kaj Franck -muotoilupalkintonäyttely on esillä Glasshouse Helsingissä 5.–28.5.2022.

Katso myös:

Kari Virtasen suunnittelemat tuotteet >
Kaikki Nikarin tuotteet >

Toimitus: Design Stories Kuvat: Elina Simonen ja Nikari

Edellinen juttu
Seuraava juttu