Kaj Franck (1911–1989) suunnitteli kuuluisan Teema-astiaston jo 1940-luvulla. Alun perin Kilta-sarjana tunnettu astiasto otettiin kuitenkin tuotantoon vasta vuonna 1953. Pinottava ja monikäyttöinen Kilta uudistui Teemaksi vuonna 1981. Ajaton ja tyylikäs Teema-sarja on säilyttänyt suosionsa vuodesta toiseen ja se onkin yksi Pohjoismaiden arvostetuimmista astiasarjoista.

Franckin uusi astiastosuunnittelu teki läpimurron Kööpenhaminan astiastonäyttelyssä vuonna 1953. Kööpenhaminalainen sanomalehti julisti näyttelyn jälkeen: ”Vallankumous ruokapöydässä.” Kilta-sarjan lähtökohtia oli alusta alkaen käytännöllisyys yhdistettynä pelkistettyyn kauneuteen. Kilta pohjautui 1930-luvulla alkaneeseen muotoiluajatuksen muutokseen, jolloin astioilta alettiin vaatia käytännöllisyyttä edustavuuden sijaan. Franckin mukaan Kilta-sarja oli protesti moniosaista astiastoa vastaan.

Monet odottivat sodan jälkeen Arabialta uusia romanttisia mallistoja, mutta Kilta oli tämän tyylisuunnan vastakohta. Artikkelissa ”Kauneutta etsimässä” Franck kysyi: ”Eikö sitten voida tehdä mitään tuolle kullalla kirjailulle astiakomppanialle? Kyllä, rikkoa se.” Killassa romanttinen koristeellisuus sai väistyä, koska Franckin mukaan käyttöastia ei värien lisäksi muita koristeita kaivannut. Kilta ”räjäytti” perinteiset serviisit nerokkaalla yksinkertaisuudellaan.

Geometrisiin perusmuotoihin (neliö, suorakaide, ympyrä) pohjautuvat astiat toimivat useissa käyttötarkoituksissa ja pelkät värilasitteet koristeena helpottavat yhdistelyä. Teemaa voi käyttää sekä ruoanvalmistukseen että tarjoiluun. Lisäksi jokaisella on mahdollisuus hankkia juuri tarpeisiinsa sopiva kokoonpano, vaikka osa kerrallaan. Jo yksikin uusi esine piristää kattausta ja luo uudenlaista tunnelmaa. Teeman yksinkertaisen eleettömän muodon vuoksi astiaston osat sopivat yhteen kodin muiden esineiden kanssa.

Kaj Franckille on myönnetty useita suomalaisia ja kansainvälisiä tunnustuksia ja palkintoja. Franck sai tuotannostaan Grand Prix´n Milanon trennaalissa 1957. Franckin töitä löytyy designmuseoiden kokoelmista ympäri maailmaa.

Lähteet: Visioita. Moderni suomalainen muotoilu. Toim. Anne Stenros, Suomalainen muotoilu. Esineista teollisuustuotteiksi. Päätoim. Susann Vihma.